por Retail Actual 26 de octubre, 2022 Empresa comentarios
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Se cumplen 150 años de la primera caja de cartón. Los expertos en innovación de DS Smith revelan cómo podría evolucionar el embalaje en los próximos 50 años.

¿Cómo será el futuro del packaging? DS Smith, compañía especializada en packaging sostenible, apunta a que el embalaje podría estar hecho de fibras orgánicas programables con capacidad regenerativa -como nuestra piel- cuando se vean dañadas. Este proyecto se enmarca en el 150º aniversario de la primera caja de cartón.

Las características de la caja autorreparable incluirían:

  • Un sistema nervioso entrelazado que se inspira en la composición de las hojas: los sensores se imprimen en la "piel" de la caja y conectan todas las fibras del envase, de modo que éste pueda detectar los daños y comunicarse con el exterior.
  • Un tejido de cicatrización regenerativo al igual que el cuerpo humano, de tal forma que la superficie se estira y aumenta de volumen para cubrir la lesión, y transmite datos a la empresa de reparto y al destinatario para indicarles que está haciendo una pausa para curarse en el camino.
  • Capacidad de reutilización: una vez abierto, el envase cicatriza su propia apertura, de modo que puede volver a reutilizarse, alargando su vida útil.

"Ya existe una tendencia a que las tecnologías que utilizamos a diario se cuiden a sí mismas", advierte Wim Wouters, director de Innovación de DS Smith. "Los coches que se conducen solos son el claro ejemplo. Los envases que se curan a sí mismos para poder ser reutilizados en múltiples ocasiones son, por supuesto, un concepto futurista, pero hoy en día ya estamos utilizando los principios circulares para eliminar los residuos y reciclar las fibras, que utilizamos hasta 25 veces. Así, una economía circular en la que los materiales se mantengan en uso durante mucho más tiempo podría estar más cerca de lo que pensamos".

El futuro de la caja de cartón

Además del proyecto de la caja autorreparable, los expertos del departamento de innovación de DS Smith también creen que habrá próximos desarrollos en los campos de los paquetes autoajustables y los embalajes hechos con spray

"Creo que acabaremos viendo embalajes inteligentes que ajustan su tamaño para adaptarse a su contenido, aprovechando al máximo los materiales y el espacio. E inspirándonos en el singular vestido que captó la atención del mundo durante la última Semana de la Moda de París, seguramente veremos un momento en el que el embalaje hecho con spray se haga realidad”, avanza Wim Wouters, director de Innovación de DS Smith.

"Ahora mismo, la realidad es que las cajas ya pueden ser un elemento de alto rendimiento. Es posible hacerlas a prueba de agua y humedad, antimicrobianas, y seguirlas durante todo su recorrido con nano tecnología imprimible. Las cajas autorreparables aún no están aquí, pero tenemos que mirar hacia el futuro en busca de la siguiente serie de innovaciones que nos ayuden a utilizar los materiales de la forma más sostenible posible. Sólo lo conseguiremos con una mentalidad fresca y nuevas ideas. Ya estamos buscando colaboraciones para acelerar el viaje hacia una economía circular, así que nos encantaría escuchar a los expertos que puedan acompañarnos."   

Historia de la caja de cartón

Para conmemorar el 150º aniversario de la caja de cartón, DS Smith ha creado una retrospectiva del cartón ondulado, en la que se explica su trayectoria a lo largo del tiempo y cómo se ha abierto camino en la sociedad durante cientos de años. Consistente en un nuevo archivo digital, esta retrospectiva celebra los logros pasados y presentes en la búsqueda de ideas innovadoras, como los diseños de sustitución del plástico, como Eco Carrier y Ecovete, o los embalajes para pescados y mariscos que están preparados para soportar el frío y la humedad.

1.         Años 1600Nace la caja de cartón, pero no como la conocemos hoy. La confección de las gorgueras (cuellos con volantes cuyo origen data del siglo XVI), va a inspirar el ondulado del papel que dará como resultado el cartón siglos más tarde

2.         1871: El estadounidense Albert L. Jones patenta en 1871 una maquinaria para fabricar cartón ondulado con el fin de envolver botellas de vidrio convirtiéndose así en el abuelo de la industria moderna del cartón. Él inicia la revolución del cartón que dará lugar al nacimiento de la caja.

3.         1886: La joyería Tiffany presenta su engaste de anillos homónimo y crea la original caja azul patentada para anillos. La caja es sinónimo de la marca y se convierte en una de las más reconocibles de la historia. Muchos admiradores de la firma visitan la tienda de Nueva York con el objetivo de comprar las cajas. No se les permite, a menos que compren el anillo que las acompaña.

4.         1901: En Bristol, Robinsons Collapsible Boxes crea un anuncio en el que muestra los coloridos diseños que pueden utilizar las empresas en sus envases. Como consecuencia, las compañías de packaging se apresuran a ayudar a las marcas a aprovechar la caja como un medio para atraer y entusiasmar a sus clientes a través de técnicas de impresión y personalización de las soluciones de packaging.

5.         1939: Comienza la Segunda Guerra Mundial y las máscaras de gas se distribuyen por toda Gran Bretaña en cajas de cartón. Es obligatorio llevarlas siempre encima. Las cajas fomentan la rivalidad entre los escolares, y los niños hacen sus propias modificaciones para personalizar su caja de máscaras de gas.

6.         2020: Reino Unido es el primer país que inicia el despliegue de la vacuna y el proyecto es el mayor programa nacional de inmunización de la historia. Tras los meses de confinamiento, el equipo de DS Smith ayuda a transportar las primeras vacunas en el Reino Unido y luego en todo el mundo a hospitales y clínicas, en cajas de cartón.

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